ישנן מסורות רבות בחג המולד, שאולי אף אחת מהן אינה פופולרית יותר מעץ מעוטר. בין אם אמיתי או מלאכותי, עצי חג המולד הם שם נרדף לחג. אבל איך הפך העץ לחלק מחג המולד?

    מאת איימי טיקנן – עודכן לאחרונה:  2 בדצמבר 2022

    האמת על עצי חג המולד

    עצים שימשו לטקסים וכקישוטים מאז ימי קדם, כך שמקורו של עץ חג המולד המודרני שנוי במחלוקת. עם זאת, רבים מאמינים שמקורו בגרמניה.

    טוענים כי בסביבות שנת 723, המיסיונר האנגלי בוניפציוס הקדוש נתקל בעובדי אלילים בגרמניה שהכינו קורבן ליד עץ אלון המוקדש לאל תור (דונאר).

    בוניפאס היכה את העץ בגרזן והודיע לפגאנים ההמומים שעץ ירוק בקרבת מקום הוא "העץ הקדוש" שלהם מבלי שנהרג על ידי אלוהיהם. מקורות אחרים מדווחים כי במקום האלון שנפל צמח עץ אשוח.

    בין אם הסיפור הזה נכון ובין אם לאו, עצי ירוק עד הפך לחלק מטקסים נוצריים בגרמניה, ו"עצי גן עדן" החלו לצמוח שם בימי הביניים. אומרים שמרטין לותר היה האדם הראשון שתלה נרות דולקים על עץ במאה ה-16. ככל שנוספו קישוטים נוספים, עצי גן עדן הפכו לעצי חג המולד.

    מסורת עץ חג המולד מקורה בגרמניה במאה ה-16

    זה המקום שבו נוצרים התחילו את הנוהג של הכנסת עץ ירוק עד לבתיהם ולקשט אותו במהלך חודשי החורף. המנהג הופץ אז על ידי מהגרים גרמנים שלקחו איתם את העצים שלהם כשעזבו את הארץ. בסופו של דבר הגיעו המהגרים לאנגליה ב-1790, שם הנוהג אומץ על ידי המלך ג'ורג' השלישי ואשתו, נסיכה ממוצא גרמני.

    בשנת 1848 הופיע תצלום של משפחת המלוכה של המלכה ויקטוריה עם עץ חג המולד מעוטר בעיתון לונדוני. הצילום הפך את מנהג חג המולד המהנה הזה לפופולארי בקרב משקי בית בריטיים.

    מתיישבים גרמנים הביאו גם עצי חג המולד לארצות הברית, אך המנהג לא תפס מיד. פוריטנים רבים בזו לחג המולד כי היו לו מקורות פגאניים. למעשה, מושבת מפרץ מסצ'וסטס הפכה את חג המולד לבלתי חוקי. הם לא אהבו את החג עד כדי כך שהם סגרו את הכנסיות שלהם ב-25 בדצמבר.

    חג המולד לא הפך פופולרי בארצות הברית עד שנות העשרים של המאה ה-20. עץ חג המולד זכה לפופולריות הודות למגזין רב ההשפעה Godey's Lady's Book. המגזין פרסם איור של משפחת המלוכה הבריטית משנת 1848 ב-1850, אך המשפחה שונתה כדי להידמות למשפחה אמריקאית. בגלל זה וגורמים אחרים, עצי חג המולד הפכו פופולריים בארצות הברית בשנות השבעים של המאה ה-19.

    בארצות הברית, 84 אחוז מעצי חג המולד שהוצגו על ידי משקי בית בשנת 2021 היו מלאכותיים, על פי נתונים מאגודת עץ חג המולד האמריקאית, בעוד 16 אחוז היו עצים אמיתיים.

    עצי חג המולד מסביב לעולם

    מתיישבים גרמנים הביאו עצי חג המולד לקנדה במאה ה-17, ועץ חג המולד הפך למסורת ברחבי אנגליה, ארצות הברית וקנדה.

    באירלנד יש עצי חג המולד המעוטרים באורות צבעוניים, זרים וכדורים. זרים ודבקון תלויים על הדלת.

    עצי חג המולד בשוודיה מקושטים בכוכבי קש, קרני שמש ופתיתי שלג, כמו גם חיות עץ צבעוניות.

    עץ חג המולד הוצג לנורבגיה מגרמניה במחצית השנייה של המאה ה-19. הנורבגים מקשטים את עצי חג המולד שלהם באורות, ואז שרים שירי חג המולד מסביב לעץ.

    באיטליה, עץ חג המולד הוא פרספיו (סצנת לידה) המייצגת את המשפחה הקדושה באורווה. לרוב יש לו צורה של משולש והוא נתמך על ידי מסגרת עץ מעוטרת בנייר צבעוני, אצטרובלים זהובים ודגלונים קטנים וצבעוניים.

    מקורות:

    טיקנן, איימי. "איך התחילה המסורת של עצי חג המולד?". Encyclopedia Britannica , 2 בדצמבר 2022, https://www.britannica.com/story/how-did-the-tradition-of-christmas-trees-start. ניגש ב-28 בדצמבר 2022.

    כתבות אחרונות:

    Share.

    Comments are closed.