ההיסטוריה האנושית, בתרשים אחד

תמונה ראשית של כתבה בנושא של ההיסטוריה האנושית ורווחת האדם.

רוב ההתפתחויות ברווחת האדם בהיסטוריה התרחשו מאז המהפכה התעשייתית.

Luke Muehlhauser הוא חוקר החוקר סיכונים לציוויליזציה האנושית. בשנה שעברה הוא פתח בפרויקט מאקרו-היסטורי חובבני: איסוף כל הנתונים שברשותנו עבור שישה מדדים שונים של רווחת האדם. לאחר מכן, לוק המיר את המדדים האלה לגרפים כדי לקבל תמונה כיצד העולם השתנה עם הזמן.

ששת המדדים ששרטט היו:

  • תוחלת חיים
  • תוצר לנפש
  • האוכלוסייה שחיה בעוני קיצוני
  • יכולת לצאת למלחמה: מדד להתקדמות טכנולוגית שיש לנו את הנתונים ההיסטוריים עבורו
  • לכידת אנרגיה: המשקפת את הגישה למזון, בעלי חיים, עצי הסקה וחשמל. 
  • ואחוז האנשים החיים בדמוקרטיה

 ברור שאין לנו מדד מדויק של הרבה מהדברים האלה במשך רוב ההיסטוריה – אבל יש לנו מספיק כדי להבין היטב לפחות כמה מגמות.

הוא ניתח את המידע לאורך כל ההיסטוריה האנושית המודרנית. והתוצאות עלולות להפתיע:

ההשפעה של אירועים היסטוריים על שש מדדים שונים של רווחה עולמית, מאת לוק מולהאוזר.
מדדים שונים של רווחה עולמית.

הגרף מתחיל בשנת 1000 לפני הספירה ונמשך עד ימינו. הגרף שטוח במשך רוב ההיסטוריה האנושית. המהפכה התעשייתית החלה בסוף המאה ה -17, וזה גם הזמן שבו רוב המדדים האלה של רווחת האדם החלו להשתנות.

ההיסטוריון הכלכלי Joel Mokyr כינה את המאות ה -19 וה -20 "המאות הטרנספורמטיביות ביותר בהיסטוריה האנושית". מתרשים שלמעלה קל להבין מדוע. כמעט בכל ההיסטוריה האנושית, כל אחד ממדדי הרווחה הללו היה שטוח לחלוטין. כמעט ואין אנשים שחיו תחת שלטון דמוקרטי. ההיסטוריונים מאמינים כי תוחלת החיים עמדה על טווח של 25 עד 30 שנה (אם כי הדבר נובע בעיקר ממוות ילדים, ולא ממקרי מוות בגיל מבוגר). לפי התרשים, כמעט כל העולם חי בעוני קיצוני.

לאירועים המשמעותיים ביותר בהיסטוריה הייתה השפעה יחסית קטנה על הרווחה הכללית. המגפה השחורה הרגה רק 10 אחוזים מכלל האוכלוסייה. נפילת האימפריה הרומית אכן השפיעה על כמה מדדי רווחה, אך בקנה מידה שכמעט ואינו נראה בגרף זה.

בקיצור, במשך רוב ההיסטוריה, כל האירועים האנושיים:

  • עלייתן ונפילתן של אימפריות
  • התפשטות של מגפות
  • התפשטות של דתות
  • המצאת הגלגל
  • תעלות המים
  • ובית הדפוס

השפיעו בקושי על תוחלת חייו של האדם הטיפוסי, על חירותו הפוליטית, על תפוקותיו הכלכליות או על עושרו.

ואז, עם המהפכה התעשייתית, כל הדברים השתנו בבת אחת. תוך 200 שנה, החוויה האנושית נראתה שונה מאוד.

מה השתנה לאחר המהפכה התעשייתית

המהפכה התעשייתית מתייחסת למעבר, שהחל בבריטניה והתפשט ברחבי העולם במאה ה -19, לתהליכי ייצור חדשים-לעתים קרובות על בסיס מפעל. המעבר הזה השפיע כמעט על כל ענף, החל מטקסטיל וברזל וכלה בתחבורה וחקלאות. גם אנשים הושפעו עמוקות מהתהליך.

עד בערך 1800, לפי Joel Mokyr, רובם הגדול של האנשים על הפלנטה הזו היו עניים. וכשהוא אומר עניים, הוא מתכוון שהם היו על סף רעב במשך רוב חייהם. תוחלת החיים בשנת 1750 הייתה בסביבות שלושים ושמונה לכל היותר, ובמקומות מסוימים הרבה יותר נמוכה. למעמד הביניים הנמוך בחברות המתועשות המערביות והאסייתיות כיום יש רמת חיים גבוהה יותר מהאפיפיור והקיסרים של בהיסטוריה האנושית.

העלייה הפתאומית ברמת החיים היא מה שהתרשים משקף.

היסטוריונים חולקים על פרטים רבים של הסיפור הזה – למשל, כיצד ניתן לקבוע מתי המהפכה התעשייתית החלה, ומתי היא החלה לייצר עלייה אמיתית ברמת החיים של האדם הממוצע. אבל ההיסטוריונים מסכימים באופן גורף שהמהפכה התעשייתית הטיבה עם רוב האוכלוסייה.

הלקחים הבולטים ביותר מהתרשים הזה

כמה מדדים חסרים בתמונה זו, מכיוון שאין לנו נתונים היסטוריים טובים עליהם. התרשים בפני עצמו אינו מוכיח סיבתיות. יש לבחון את עיתוי התיעוש לפי אזורים ואת עיתוי השינויים ברווחה בהתאמה כדי להסיק מסקנות.

עם זאת, יש דברים שאנחנו יכולים ללמוד מזה. לעתים קרובות אנחנו חושבים על ההיסטוריה כעל קשת הדרגתית של התקדמות, עם עיכובים כמו מלחמות ורעב וקידמה כמו רעיונות וטכנולוגיות חדשות. התרשים של מולהאוזר מצביע על חוסר התאמה מדהים בין צורות הקידמה האלה לבין עלייה ברמת הרווחה אנושית הממוצעת.

אמנם בהחלט הייתה התקדמות טכנולוגית ופוליטית משמעותית במשך מאות שנים – צורות שלטון חדשות, צורות חדשות של לוחמה, הבנה חדשה של העולם – רמת הרווחה הממוצעת בעולם כמעט ולא השתנתה. התנודות הקשורות כמעט לכל האירועים ההיסטוריים מאפילות על השינויים הקשורים לאירוע אחד – המהפכה התעשייתית.

אחד הדברים הבולטים ביותר בתרשים הוא עד כמה מעט האירועים ההיסטוריים השפיעו על הממדים בתרשים. במגפת השפעת בשנת 1918 נהרגו בין 20 מיליון עד 50 מיליון בני אדם. זה מופיע בתרשים, אבל כסטייה קטנה במסלול כללי כלפי מעלה. במלחמת העולם השנייה מספר ההרוגים עמד על יותר מ -60 מיליון בני אדם; לא רואים בגרף השפעה משמעותית להאירוע הזה. אף על פי שהיכולת שלנו לשחוט זה את זה גדלה – והמאה ה -20 הייתה רצופה זוועות כאלה – המסלול הכולל היה שהדברים ממשיכים להשתפר.

אם היית מסתכל על המספרים האלה בשנת 1800, אולי היית מגיע למסקנה שאי אפשר באמת לשנות משהו לגבי החוויה האנושית. כל שינוי עד כאן לא השפיע על תוחלת החיים, לא ממש על החופש הפוליטי, או על העושר או על היכולת האישית להשפיע על העולם. מנקודת מבט זאת יהיה קל להסיק שמצב האדם אינו משתנה.

אבל מנקודת מבט שלנו ברור שהרבה דברים משתנים כל הזמן. התרשים של Luke Muehlhauser נותן נקודת מבט מעניינת במיוחד על ההיסטוריה האנושית.

השאר תגובה